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亚马逊阻碍了全球电子书市场的发展吗

发布时间:2019-03-26 18:43:36

亚马逊阻碍了全球电子书市场的发展吗? 电子书市场为什么是美国独大?为什么世界其他地区增长缓慢?生活在瑞典的爱尔兰作家大卫 高兰认为,亚马逊不合理的跨区域收费政策是罪魁祸首。作家们常常想知道,为何在世界其他地区,电子书市场增长得如此缓慢。有许多原因可以用于解释这一现象,但其中的原因在于亚马.

电子书市场为什么是美国独大?为什么世界其他地区增长缓慢?生活在瑞典的爱尔兰作家大卫•高兰认为,亚马逊不合理的跨区域收费政策是罪魁祸首。

作家们常常想知道,为何在世界其他地区,电子书市场增长得如此缓慢。

有许多原因可以用于解释这一现象,但其中的原因在于亚马逊对那些国际化程度的国家针对所有电子书商品征收了2美元的附加费用。这一附加费用由亚马逊公司征收、由其保管,并且这一费用和税收无关。

无论使用者是否是通过他们的Kindle阅读器下载电子书,也不论使用者是否已拥有了kindle设备,这项费用都将被征收。

早在我的博客每周仅收到1000条评论时,

亚马逊阻碍了全球电子书市场的发展吗

我就针对这一问题写了博文。在周末与一些作者交谈之时,我意识到人们对于这一问题的认识还非常浅。当我的博客每周收到的评论回复达到5000之时,我想是时候再次重申这个问题了。

我次知道“亚马逊附加费用”(Amazon Surcharge)是由于收到了我的一名在匈牙利的读者的疑问,他想知道为什么我的一本仅4000字、99美分的电子书却花了他3.44美元。他还想知道我是不是收到了那些被要求额外增加的钱?

我并没有收到那笔钱,我也不知道他所指的额外费用是什么。但是,在经过一番小调查后,我发现亚马逊的确在国际化程度的国家,对所有的电子书商品都征收了2美元的附加费用。

如果你住在美国、加拿大、英国、爱尔兰、澳大利亚、新西兰或是所谓的“亚马逊德国”国家联盟(包括德国、奥地利、瑞士、卢森堡和列支敦士登等国),你就能免缴纳这项费用。

然而,如果你住在亚马逊电子书所销往的其他国家,你将被要求额外支付这2美元的附加费用。事实上,之前,这项附加费用的定价更为昂贵。

当亚马逊Kindle在亚马逊德国区域正式上市后,这项费用得以在这一地区免除。这项征收政策过去在爱尔兰、澳大利亚、新西兰和加拿大等国实施,但在去年的一段时间内被取缔,尽管此时Kindle并未在这些地区正式上市。

如果你有阅读电子书的习惯,并住在受这项征收政策影响的国家范围内(世界上的大部分国家都包括在内),这将严重地影响到你所需支付的电子书购买费用。如果你是一名作者,并在全球范围内销售你的图书(你应该这么做,这毕竟是一桩全球范围的高达800亿美元的生意),这项政策无疑正损害到你的图书销售成绩。

如果你认为这没什么大不了,那么你是忽略了此问题的重点所在。全球范围内有数以百万计的喜爱阅读英文书籍的读者。事实上,在像丹麦这一类的国家,原版的英文读物比翻译版本的图书销售量要好。

同样,许多新兴经济体国家,例如巴西,它们缺少书店基础设施,它们的出版商不得不依靠挨家挨户直销的方式来售卖图书。这些国家到了发展电子书市场的时候了,而亚马逊却在抑制这一市场的增长。

当你登陆搜索我的电子书时,你会发现有0.99美元、1.16美元和3.44美元三种不同定价的电子书,电子书定价根据你所生活的国家而有所不同。无论你支付多少费用,我所获得的收益始终仅为0.35美元。除去约15%的销售税,亚马逊占有剩下的收益。

让我再说得直白些。这些附加费用与销售税(sales tax)或者增值税(VAT)无关。销售税(增值税)是基于这项费用来核算征收的。

我的电子书在美国的定价为0.99美元,目前亚马逊并未在此征收销售税。

在爱尔兰,我的电子书定价为1.16美元。爱尔兰不是征收附加费用的国家,因为亚马逊有义务征收15%的增值税(销售税),另外他们似乎还增加了几美分的费用作为“交付成本”(delivery costs)——尽管其标榜“免费”以飨读者。

然而,在世界上的大部分国家,我的电子书要价为3.44美元。

这项费用由以下几部分组成。0.99美元+亚马逊附加费用2美元=2.99美元*15%VAT(增值税),而后再在2.99美元的基础上加上所得出的费用,终要求读者收取的总费用为3.44美元。

如果你想要验证我的说法,你只需推出你的亚马逊账户,通过假IP地址(比方说西班牙的IP)登陆亚马逊站,然后再看看Kindle商店同样商品的价格你就将一目了然了。

为何收取附加费用?

既然我们已经非常清楚的知道,这项附加费用与税收无关,而且它们并未到达作者手中,那么征收这些附加费用的用途何在?

首先,询问亚马逊公司是毫无意义的。我已多次发邮件询问此事,但他们都不予以回应。

我的一些读者也做了同样的事情,但亚马逊一方却都以虚假的借口搪塞了,比如他们称在这些国家亚马逊公司需要支付更高的运营成本。

这很明显不是真实的原因所在。亚马逊在将我的电子书卖给法国而非肯塔基州的消费者所耗费的成本并无差异,特别是当这位消费者使用亚马逊站通过自己的络连接、利用自己的电脑终端下载图书之时。

初我以为这一附加收费仅仅影响到Kindle拥有者,电子书购买者通过Kindle设备无线下载图书,由于他们的Kindle购买于英国或是美国,而他们是在其他国家使用它们。

亚马逊对此或许有自己的理由。

但是,情况并非如此。这项征收政策影响到这些国家的所有电子书购买者,无论他们是否拥有Kindle阅读器。

由于亚马逊拒绝回答我的质疑,我只能猜测,这2美元的附加费用是用做特定的Kindle拥有者享用免费3G访问业务的支持资金的。

如果真实情况果真如此,对于其他没有3G Kindle的用户(事实上只包括国际化的读者)索要这项收费是极其不公平的。

独立作家

很显然,这个问题会影响到所有的作者(以及出版商们),但其对独立作家则带来了不均衡的影响。独立作家所拥有的关键优势之一在于他们在电子书定价上更为灵活。

我们可以靠卖0.99美元或2.99美元的图书来维持生计。而商业出版商们只能针对部分书目在有限的时间段以这样低的价格出售。他们不能将这样低的定价应用到其书目清单上所有的图书,因为他们有太多的日常管理开销了。

为一本定价为12.99美元的电子书征收2美元的价格只会对电子书的销量造成一定的影响,但如果是在定价为0.99美元或者2.99美元的图书上征收这一费用,而后再加上15%的增值税,那这些书就别打算卖出去了。

自从我发现这一问题,我就让所有受这一政策影响的读者选择Smashwords或者iTunes平台来购买电子书(这些平台上没有索要这项附加费用)。

在Smashwords平台上,我的电子书的销售额从微不足道的小份额增长到了几乎占到我10%的分量(为此我也获得了更多的个人收益,因为每销售一本本书,他们向我支付的费用是0.56美元而非0.35美元)。

这也仅仅只是我能够传递这一信息的少部分读者群体。而又有多少因为认为我们的图书定价过高而流失的读者群呢?

为何说索要这些费用是如此愚蠢?

从大的方面来看,还有比与我密切相关的底线更为严重的问题。这项费用正放缓了世界范围内电子书的增长速度。

电子书阅读器被广泛接受的动因之一是低定价的电子书商品。然而,大量地便宜的电子书在这些国家并不存在。

因为独立公司和小型电子出版商不敢施以相同的价格下调力度,在受到政策影响的国家中的本土出版商对电子书的要价要高于他们在美国和英国地区的要价。

亚马逊的附加费用政策正合了这些国家出版商们的意。他们可以通过抬高电子书的定价以挫败读者采用电子书阅读器的热情,进而保住纸本书的销售市场。

这种做法的愚蠢之处在于,这与亚马逊在发达国家所实施的政策背道而驰,在较为发达国家地区,亚马逊急于压低电子书定价以刺激电子书市场增长。

如果亚马逊放弃征收附加费用,电子书销售将有望全面上升。更多的人将选择购买电子书阅读器(也包括Kindle在内),这一市场将以惊人的速度成长起来。

换句话说,亚马逊征收附加费用的政策为其自身带来的损失超过了对我们造成的损失。这也就是为什么说其行为愚蠢的原因了。

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