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百年情怀的英式下午茶时光

发布时间:2019-04-11 00:38:29

在伦敦,寻找朗廷酒店并不是什么难事,它就像一个地标,路人会指向一片繁华处告诉你那就是的波特兰花园和丽晶街,伦敦朗廷酒店已经在此处屹立了一百多年。然而,若要细究下午茶的出处,这段历史可能更要悠久得多。

除了凯瑟琳公主的典故,还有关于下午茶起源的故事称,18世纪初,有“茶女王”之称的安妮女王即位之后,时常在宫廷中召集伦敦的贵妇们举行茶会,后来索性提倡“以茶代酒”,将茶引入上流社会。据记载,有一次安妮女王听说摩洛哥国王拒绝释放69名英国战俘时,她甚至逗趣地说:“这位想不开的国王喝两壶茶,消消气。”

到了英国维多利亚时代,这种喝茶吃甜点的风气更为盛行。英国一位贝德福公爵夫人安娜女士每到下午时刻就觉得意兴阑珊、百般无聊。她心想着距离穿着正式、礼节繁复的晚餐还有一段时间,又感觉肚子稍许饥饿,便会请女仆准备几片烤面包、奶油以及茶来解馋。渐渐地,邀请几位知心好友一起品尝茶和精致点心的午后聚会,在当时的贵族社交圈形成了风尚,名媛仕女纷纷效仿。流传今日,俨然成为一种优雅自在的下午茶文化。

从对象及其定位来说,当时的茶叶要通过繁琐的贸易方式获得,价格昂贵,只有上流社会人士、贵族和皇室才有能力购得中药枕头采购
,尚未普及至平民百姓的生活中(一磅拖拉网批发
,约合0.45公斤普通茶叶的价格相当于一名英国工人一周的工资)。直至147多年前,朗廷酒店主餐厅SalleAManger以1先令6便士的价格首次推出了一款豪华英式下午茶,英式下午茶的商业先河才真正诞生。下午茶随即成为当时广受绅士淑女欢迎的社交活动。

“初期的下午茶在餐牌上称为"Teas,Plain",除了一杯上乘的红茶,酒店还供应蛋糕、糖果、牛油松饼配果占等茶点。点心种类虽较简单,但制作卖相一丝不苟,非常精致考究。”英国瓷器品牌Wedgwood陶艺大师GavinBrown在谈及经典的英式下午茶时这样对《每日经济》回忆瓷器市场价值如何

据GavinBrown的介绍,英国的瑞滋酒店甚至自2004年起还开始提供上午11时30分至晚上7时30分的下午茶,每年接待的客人数量将近十五万人次。

“如果要想在萨伏伊(Savoy)酒店喝到周六时段的下午茶,你必须要提前三个月预订座位。”GavinBrown说,即便是经济萧条也没有影响到英国人下午茶的习惯,甚至还对这种风潮有着促进作用。

为何英国人对下午茶如此热衷?在GavinBrown看来,“有了过去,便似有了灵魂。”

GavinBrown认为,十七世纪茶叶刚进入英国时,仅有少数人可以享用,但到了十八世纪就成为大众饮品;下午茶作为一种独特的礼节是维多利亚时代的发明,没有糕点就不算下午茶,就连Wedgwood品牌的盛行也多少受到了英国皇家对皇后御用下午茶瓷器严苛挑选的影响。

当然,在历史上,二战后“以瘦为美的狂热”曾使下午茶一度走向衰落,学者海伦·辛普森写了一本有关这个课题的书并表示,外来的美国咖啡文化的潜移默化也对下午茶的再度兴起有着推波助澜的作用;另外,妇女的就业人数增加(少有时间慢条斯理的饮茶),社会活动场所的增多和礼节的衰落(瑞滋酒店至今仍拒绝牛仔装和运动鞋着装者)都是令这个传统重新盛行于世的因素。

仅以朗廷为例,因下午茶结缘的名人显贵、皇室成员以及上流社会的知识分子,不知为人们留下了多少令人津津乐道的故事:维多利亚女皇、爱德华七世、毛姆、王尔德、丘吉尔,以及后来的戴安娜王妃、埃尔顿·约翰、辛迪·克劳馥,当然,还有柯南·道尔爵士……都在这张历史的长卷下留下了名字。

 

责编:mother5

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